Бесплатная,  библиотека и галерея непознанного.Пирамида

Бесплатная, библиотека и галерея непознанного!



Добавить в избранное


Айзек Азимов. Пыль смерти




Первоначально это должен был быть еще один рассказ об Уэнделле Эрте,
но начинал издаваться новый журнал, и мне хотелось быть в нем
представленный чем-то таким, что не было бы пережитком другого журнала. И
я соответственно перестроил сюжет. Теперь мне немного жаль. Я думал о том,
чтобы переписать рассказ для этой книги, вернув в него доктора Эрта, но
инерция победила.


Подобно всем работавшим под началом великого Льюиса, Эдмунд Фарли
достиг такого состояния, когда с тоской начал думать об удовольствии,
которое доставило бы ему убийство этого самого великого Льюиса.
Те, кто не работал с Льюисом, не могут этого понять. Льюис (его имя
забыли и привыкли думать, что имя его Великий, с прописным В) в
представлении обычного человека стал символом исследования неизвестного,
безжалостным и гениальным, никогда не отступающим перед неудачами, никогда
не устающим придумывать новые, еще более изобретательные пути к победе.
Льюис - это тот химик-органик, который заставил Солнечную систему
служить своей науке. Это он впервые использовал Луну для проведения
широкомасштабных реакций в вакууме, при температуре кипения воды или
замерзания воздуха, в зависимости от времени месяца. Фотохимия стала
чем-то совершенно новым и удивительным, когда тщательно продуманные
аппараты были выведены на орбиты вокруг космических станций.
Но, говоря по правде, Льюис крал славу у других - грех, простить
который почти невозможно. Некий безымянный студент впервые подумал о том,
чтобы устанавливать аппаратуру на поверхности Луны; забытый техник создал
первый автономный космический реактор. Каким-то образом оба достижения
оказались связаны с именем Льюиса.
И ничего нельзя было сделать. Его подчиненный, который уходил в
гневе, не получал рекомендации и обнаруживал, что ему чрезвычайно трудно
найти работу. Его ничем не подкрепленное слово против слова Льюиса ничего
не стоило. С другой стороны, те, кто оставался с ним, кто сумел выдержать,
в конце концов получали его расположение и рекомендации, служившие
гарантией дальнейших успехов.
Но, оставаясь, они получали хотя бы сомнительное удовольствие, делясь
друг с другом своей ненавистью.
И у Эдмунда Фарли были все основания присоединиться к ним. Он
прилетел с Титана, самого большого спутника Сатурна, где в одиночку - ему
помогали только роботы - собрал оборудование, которое позволяло
воспользоваться сокращающейся атмосферой Титана. У больших планет
атмосфера тоже состоит в основном из водорода и метана, но Юпитер и Сатурн
слишком велики, чтобы на них работать, а Уран и Нептун разорительно
далеки. Титан, однако, размером с Марс, достаточно мал, чтобы на нем можно
было находиться, и достаточно велик, чтобы удержать средней плотности
водородно-метановую атмосферу.
В этой атмосфере легко проходят крупномасштабные реакции, которые в
земной атмосфере кинетически затруднены. Фарли работал, создавал,
придумывал и выдерживал Титан в течение полугода и вернулся с
поразительными данными. Но каким-то образом, почти немедленно, как видел
Фарли, все это стало восприниматься, как достижение Льюиса.
Остальные сочувствовали, пожимали плечами, приветствовали его
присоединение к братству. Лицо Фарли в шрамах от прыщей замкнулось, губы
сжимались, и он слушал, как остальные планировали месть.
Джим Горхем был самым откровенным. Фарли отчасти презирал его: он был
"вакуумщик", никогда не покидавший Землю.
Горхем сказал:
- Видите ли, Льюиса легко убить из-за постоянства его привычек. На
него можно положиться. Например, посмотрите, как он настаивает на том,
чтобы есть в одиночестве. Точно в двенадцать закрывает свой кабинет и
точно в час открывает его. Верно? Никто не заходит в кабинет в это время,
так что у яда хватит времени, чтобы подействовать.
Белински с сомнением спросил:
- Яд?
- Это легко. Тут повсюду полно ядов. Только назовите, что вам нужно.
Ну, так вот. Льюис съедает один бутерброд с швейцарским сыром и
специальной приправой из большого количества лука. После этого весь день
мы дышим луком, и все помнят, какой крик он поднял, когда однажды прошлой
весной в буфете не оказалось этой приправы. Никто и не прикоснется к ней,
так что яд больше никому не повредит...
Для всех это было чем-то вроде игры, но не для Фарли.
Мрачно и серьезно решил он убить Льюиса.
Это стало его навязчивой идеей. Кровь его закипала при мысли о смерти
Льюиса, о том, что он сможет по праву получить то, что заслужил за жизнь в
крошечном кислородном пузыре, за бесконечные переходы по замерзшему
аммиаку за готовыми продуктами, для установки новых реакций под ударами
ветра из водорода и метана.
Но нужно придумать что-нибудь такое, что не повредит никому, кроме
Льюиса. Постепенно мысли Фарли сосредоточились вокруг атмосферного
кабинета Льюиса. Это низкая длинная комната, изолированная от остальных
лабораторий цементными блоками и несгораемой дверью. Никто, кроме Льюиса,
не мог входить в нее, только в его присутствии и с его разрешения. На
самом деле комната не закрывалась. Эффективная тирания, установленная
Льюисом, сделала выцветший листок бумаги на лабораторной двери с надписью
"Не входить" и с его инициалами более прочным препятствием, чем замок...
конечно, если только стремление к убийству не пересилит все остальное.
Итак, что же в атмосферном кабинете? Привычка Льюиса все проверять,
его почти бесконечная осторожность не оставляли никаких возможностей для
случая. Любая попытка что-то переделать в оборудовании, если она, конечно,
не будет микроскопически тонкой, не останется незамеченной.
Огонь? Атмосферный кабинет содержит воспламеняющиеся материалы, и в
большом количестве, но Льюис не курит и прекрасно понимает опасность огня.
Никто не предпринимает больших предосторожностей от него.
Фарли нетерпеливо думал о человеке, которому так трудно справедливо
отомстить, о воре, играющем крошечными баками водорода и метана, тогда как
Фарли использовал их кубическими милями. Льюису - маленькие баки и слава,

Скачать книгу: Пыль смерти [0.01 МБ]